Les 8 meilleurs projets tués par Google

Parmi tous les succès de Google, il existe aussi un cimetière des projets morts au champ d’honneur.

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De Google Podcasts à Android Things, voici les meilleurs projets que Google a abandonnés et les raisons pour lesquelles nous pensons qu’ils n’étaient pas une si mauvaise idée.

Google Podcasts

Le podcasting a connu une croissance exponentielle à la fin des années 2010 et au début des années 2020, et Google Podcasts était la tentative de Google de se positionner aux côtés d’entreprises telles que Spotify et Apple Music. Google Podcasts a été lancé en août 2018.

L’utilisation de Google Podcasts était gratuite pour les appareils iOS et Android. En outre, vous pouviez écouter des podcasts via votre navigateur Web.

Fin 2023, Google a annoncé qu’il supprimerait l’application en avril 2024 et que les podcasts seraient désormais disponibles sur YouTube Music.

Google Podcasts était un moyen convivial de suivre vos émissions préférées sans avoir à souscrire un abonnement à un service de diffusion en continu. Les utilisateurs d’Apple peuvent utiliser Apple Podcasts gratuitement, mais il est plus difficile de trouver des substituts gratuits à Google Podcasts pour les utilisateurs d’Android.

Stadia

Stadia, lancé en novembre 2019, a été l’un des échecs les plus médiatisés de Google. Le service de cloud gaming disposait d’un catalogue de jeux impressionnant, notamment Assasin’s Creed, FIFA et Far Cry. Vous pouviez jouer à des jeux par le biais de plusieurs moyens, y compris votre téléviseur et vos applications.

Les utilisateurs pouvaient s’abonner à Stadia pour 10 € par mois, ce qui incluait le streaming 4K. Toutefois, le service proposait également une formule gratuite. Google a annoncé l’arrêt du service en septembre 2022, avant de fermer Stadia en 2023.

Bien que Stadia ait fait l’objet de critiques qui ont poussé certains utilisateurs à se désabonner prématurément, il s’agissait d’un concept intéressant. Le projet a finalement nécessité beaucoup d’efforts pour fonctionner, mais il aurait pu être beaucoup plus important qu’il ne l’a été.

Android Auto for Phones

Android Auto for Phones était un autre projet prometteur, mais éphémère de Google. Alors qu’Android Auto nécessite normalement que vous configuriez votre téléphone pour la fonction miroir, l’inconvénient évident est que votre voiture a besoin d’un écran. L’idée derrière Android Auto était d’aider les conducteurs à accéder à des cartes et à d’autres informations utiles dans des voitures qui n’en avaient pas.

Google a lancé Android Auto pour les téléphones en 2019 avant d’abandonner le projet en 2022. Cependant, il a commencé à réduire progressivement Android Auto pour téléphones en 2021, et les utilisateurs n’ont pas été en mesure d’installer le programme depuis Android 12.

Bien que la plupart des voitures modernes soient équipées d’écrans intégrés, cette fonctionnalité était utile pour les personnes dont les voitures n’en étaient pas équipées. Heureusement, Android Auto est toujours disponible en tant que tel.

Google+

Si vous étiez en ligne au début des années 2010, vous avez certainement entendu parler de Google+. Lancé pour la première fois en 2011, comme le rapporte Yahoo News, Google+ comptait 500 millions d’utilisateurs en décembre 2012 (même si seulement 100 millions de comptes étaient actifs). Google+ vous permettait de partager des photos et des liens externes avec d’autres utilisateurs. Vous pouviez donner un +1 aux annonces que vous aimiez, ce qui fonctionnait de la même manière que le bouton « J’aime » sur Facebook.

Google+ vous permettait également de commenter et de partager des messages. Mais en avril 2019, la plateforme a été fermée. La plateforme est désormais un service B2B connu sous le nom de Google Currents.

Google+ était déroutant au début, mais il était très utile pour découvrir des contenus intéressants ; il était particulièrement utile pour les entreprises afin de partager des idées. Google+ était également une alternative intéressante à Facebook si vous vouliez quelque chose de similaire sans vous connecter spécifiquement avec des personnes que vous connaissiez.

iGoogle

L’interface de Google change tout au long de l’année avec différents thèmes, mais ne serait-ce pas génial de pouvoir personnaliser entièrement sa page d’accueil ? C’est ce que iGoogle s’est efforcé de résoudre. Lancé en 2005, iGoogle vous permettait de choisir vos propres thèmes et d’ajouter toutes sortes de gadgets. Vous pouviez voir la météo, votre calendrier et bien d’autres choses encore sur la page d’accueil.

Google a mis fin à iGoogle en 2013. L’entreprise s’était déjà engagée dans cette voie un an plus tôt, en annonçant qu’elle supprimerait les widgets sociaux d’iGoogle pour consacrer davantage d’énergie à Google+, abandonné lui aussi depuis.

iGoogle était un premier aperçu des innombrables possibilités de personnalisation dont nous disposons aujourd’hui sur nos ordinateurs. Mais même aujourd’hui, nous aimerions le voir revenir. La page d’accueil de Google est très bien pour les recherches sur Internet, mais il serait également agréable d’avoir un aperçu de la météo et d’autres choses ; tout le monde n’aime pas utiliser son smartphone à la place.

Google Reader

Suivre l’information a toujours été un défi sur Internet, même à ses débuts. Google Reader visait à donner aux utilisateurs un moyen facile de suivre les thèmes et les contenus les plus importants en fonction de leurs centres d’intérêt.

Après son lancement en octobre 2005, Google Reader a duré près de huit ans avant d’être fermé en juillet 2013.

Google Reader aurait été particulièrement utile à l’ère d’un Internet moderne, où la quantité d’informations disponibles est illimitée. C’était un outil pratique pour agréger tout ce que vous aimez consommer sans avoir à rechercher ces sites Web manuellement. La bonne nouvelle, cependant, c’est que plusieurs extensions Chrome peuvent vous aider à mieux lire les articles en ligne.

Picasa

Picasa, lancé en 2002, a été l’une des premières options d’organisation de vos photos en ligne. Mais il ne s’agissait pas seulement d’un endroit où vous pouviez tout ranger dans des fichiers et des dossiers ; vous pouviez également modifier vos photos. Picasa vous permettait d’ajuster l’éclairage de vos photos, de supprimer les yeux rouges et d’effectuer des corrections automatiques du contraste et des couleurs, et bien d’autres choses encore.

Google a décidé de fermer Picasa en 2016 et d’intégrer ses outils d’organisation et de retouche à Google Photos. Par conséquent, si vous souhaitez y accéder aujourd’hui, vous devez vous rendre sur Google Photos.

Picasa était une excellente introduction à la retouche photo et proposait de nombreux outils similaires à ceux que l’on trouve dans des programmes payants tels qu’Adobe Lightroom. Vous devez également souscrire un abonnement payant pour accéder à de nombreux outils de retouche de Google Photos, ce qui n’était pas le cas de Picasa.

Google Cardboard

De nos jours, il n’est pas nécessaire d’aller bien loin pour trouver une conversation sur la réalité virtuelle (RV), mais saviez-vous que Google a mené son propre projet de RV pendant près de sept ans ? Google Cardboard vous permettait de placer votre smartphone dans une visionneuse en carton et de consulter des contenus VR sans avoir à débourser des milliers d’euros pour un casque.

Google a expédié des dizaines de millions de casques, y compris à divers établissements d’enseignement. Toutefois, le projet a pris fin en mars 2021.

Google Cardboard n’était destiné qu’à accroître l’intérêt pour la technologie VR, mais c’était un moyen intéressant de voir à quoi ressemblerait la RV dans la pratique. C’était également un excellent moyen d’impliquer davantage de jeunes dans les processus techniques qui sous-tendent la RV et d’engendrer potentiellement plus d’innovateurs.

Conclusion

Bien que Google ait échoué dans plusieurs projets ou les ait volontairement abandonnés, la nature expérimentale de l’entreprise est également à l’origine de son succès. Google continuant à se démarquer dans l’espace technologique, nous nous attendons à de nombreuses innovations passionnantes à l’avenir, même si tout le monde n’en sort pas gagnant.