Explorer les planètes et les étoiles, Celestia

Celestia est un programme éducatif en français disponible pour Windows, Mac et Linux pour observer le système solaire et le reste de l’univers sur une simulation en temps réel qui va s’animer sous les yeux du spectateur. L’outil est un logiciel libre basé sur la technologie OpenGL pour représenter en 3D plus de 100 000 objets stellaires. Les données sont basées sur le catalogue Hipparcos. Ce planétarium devrait intéresser tous ceux qui aiment se balader librement dans l’univers. L’outil n’est pas fermé puisqu’un système d’extensions permet de l’améliorer et de lui ajouter d’autres fonctionnalités : textures en haute résolution, ajout d’engins spatiaux… Des scripts peuvent aussi être créés.
Les déplacements et les zooms sont complètement libres. On peut aussi en indiquant le nom d’un objet ou ses coordonnées centrer la vue sur cet objet pour ensuite l’explorer plus précisément. La vitesse des animations est ajustable, toutes les images affichées à l’écran sont enregistrables ainsi que les animations qui se récupèrent sous forme de films dans un fichier au format AVI.
L’interface de Celestia n’est pas très simple à manipuler, il faudra un peu tâtonner pour découvrir toutes les possibilités de configuration et d’exploration prévues par le logiciel. Le guide d’utilisateur a été traduit en français et à partir du menu Aide on a à sa disposition une liste simplifiée de toutes les commandes de navigation intégrées au logiciel.
D’autres modules prévoient de suivre un objet, de naviguer à l’intérieur du système solaire, de sélectionner une étoile dans une liste, de découvrir les éclipses solaires et de lune, etc. Depuis la page principale du projet, on accédera à toutes les ressources disponibles pour Celestia : extensions, ajouts, wiki, documentation… Des tutoriels vidéo expliquent également le fonctionnement du programme.

celestia

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Malgré une prise en main un peu délicate, Celestia est un planétarium virtuel complet qui devrait plaire non seulement aux fans d’astronomie, mais aussi aux enfants petits et grands toujours fascinés par l’espace, les planètes et leurs satellites, les étoiles et les galaxies.

Source : Celestia

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