Réparer la page Nouvel onglet de Firefox

Après l’installation volontaire ou non d’une barre d’outils ou d’une extension, il peut arriver que la configuration de la page Nouvel onglet du navigateur Firefox soit complètement inopérante.
Les vignettes des sites ne s’affichent plus et même l’option browser.newtab.url réglée sur about:newtab (page de configuration about:config dans Firefox) ne permet pas de régler le problème d’affichage de cette page ; la restauration des paramètres par défaut n’y fait rien non plus. En général, le bouton « Afficher / Masquer la page nouvel onglet » n’est même plus affiché dans le coin supérieur droit de l’écran.
Avant de désinstaller complètement Firefox en espérant qu’une réinstallation règlera ce problème (ce qui n’est pas certain) une manipulation salvatrice peut être tentée afin de remettre cette page en état.
En effet, le problème peut se régler assez facilement en supprimant un fichier de configuration appelé « prefs.js » qui se trouve dans le dossier de son profil Firefox et qui est souvent modifié par des barres d’outils aux auteurs peu scrupuleux ou incompétents.
Procédure à suivre pour réparer la page Nouvel onglet de Firefox :

  • Quitter le navigateur Firefox
  • Localiser le dossier de votre profil Firefox – par exemple sur Windows 7, il se trouve à l’emplacement « C:\Users\Administrateur\AppData\Roaming\Mozilla\Firefox\Profiles\qjeinw41.default » pour un compte Windows Administrateur. Le support en ligne de Firefox indique où se trouve ce dossier en fonction du système d’exploitation utilisé et du type d’ordinateur http://kb.mozillazine.org/Profile_folder_-_Firefox
  • Dans ce dossier, renommer le fichier appelé « prefs.js » par « prefs.js.old ». Quand il est corrompu, il a une taille inhabituelle ; plusieurs milliers d’octets contre quelques Ko dans le cas d’un fichier sain.
  • Relancer Firefox

firefox-profil-utilisateur

Au moment du redémarrage, un nouveau fichier « prefs.js » va être créé par Firefox débarrassé de toutes les lignes qui posaient problème.
La page Nouvel onglet se comporte alors tout à fait normalement et affiche comme prévu les vignettes des sites que l’on visite le plus souvent.

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