Des dictionnaires d’ici et d’ailleurs, Lexilogos

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Je ne sais pas ce qui justifie encore l’existence des dictionnaires papier à la fois lourds et malcommodes à utiliser quand on peut faire beaucoup mieux avec les déclinaisons numériques de ces mêmes dictionnaires. Quand les interfaces d’accès seront bien conçues, nul doute que ces versions informatiques devraient s’imposer jusqu’à faire disparaître ces volumineux volumes en les remplaçant par des applications Web et mobiles pour tablettes et smartphones.
De nombreux dictionnaires sont disponibles sur le site Lexilogos qui se présente comme un lexique où l’amateur éclairé collectionne les mots comme d’autres collectionnent les timbres. Il ne s’agit pas d’un simple dictionnaire de français en ligne, mais plutôt d’un portail qui donne accès à un nombre important de ressources renvoyant vers d’autres sites en rapport avec les langues et dialectes du monde entier.

3 cours de programmation pour les enfants, l’heure du code

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J’ai déjà tout le bien que je pensais des cours en ligne que propose gratuitement le site Khan Academy qui vient d’élargir son catalogue avec trois cours de programmation en français destinés aux enfants qu’ils vont pouvoir suivre sur un ordinateur ou sur une tablette. Il s’agit d’introductions à la programmation informatique que les plus jeunes vont pouvoir expérimenter avec des séances d’une heure chacune.
Une heure pour dessiner avec du code est un cours conçu pour s’initier au langage JavaScript. Il est destiné aux enfants à partir de huit ans et est décliné en deux versions : En glissant et en déposant des blocs d’instructions, pour apprendre à commencer à programmer sans avoir à écrire du code (à partir de 8 ans) ou en apprenant à écrire du code, pour se lancer dans la programmation en JavaScript (à partir de 10 ans). À la fin de ce cours d’une heure, l’enfant sera capable de coder le dessin d’un animal sauvage.
Une heure pour créer une page Web permet aux plus jeunes à partir de huit ans d’apprendre à réaliser une page Web avec les balises du langage HTML et de la mettre en forme avec le langage CSS. L’objectif de cette introduction est de créer un projet de carte de vœux avec le texte d’un poème illustré d’images.
Une heure pour s’initier aux bases de données a pour objectif d’apprendre à gérer des bases de données en utilisant SQL pour créer des tables, y insérer des données et faire des recherches simples. Ce cours est destiné aux enfants à partir de 12 ans. L’objectif est de concevoir une base de données pour son magasin.

Le défi du chant des oiseaux, Oizolympique

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Pour les citadins que beaucoup d’entre nous sont devenus, il est parfois très difficile d’identifier un oiseau rien que le regardant ou plus difficile encore en le reconnaissant seulement grâce à son chant mélodieux. Mes lecteurs enclins à des activités ornithologiques auront sans aucun doute remarqué mon intérêt pour la cause des oiseaux puisqu’il y a quelques jours j’avais présenté l’application BirdLab pour les inciter à participer à une expérience scientifique consacrée aux oiseaux.
Sur le site Oizolympique, on trouvera un jeu en ligne où l’objectif est d’identifier les oiseaux qui vivent dans nos contrées. Le jeu se décline en quatre niveaux de difficulté : Débutant, Amateur, Confirmé et Expert ; mais pour le moment seuls les deux premiers niveaux sont ouverts. Le but d’une partie est d’écouter le chant d’oiseaux, éventuellement d’avoir un visuel plus ou moins rapproché du volatile en question et de l’habitat où il évolue. Selon le niveau de difficulté choisi il faudra trouver les bonnes réponses dans un temps limité ou non, le plus rapidement possible pour marquer le maximum de points en identifiant les oiseaux entre 50 ou 300 espèces et entre 6 et 40 habitats (village rural, centre-ville, parc urbain, etc.) selon la difficulté choisie.

Faire des rimes en ligne, Dico des rimes

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Quand on aime jouer avec les mots et les sons, on apprécie tout particulièrement de les faire rimer entre eux soit pour faire l’apprenti poète ou plus simplement pour faire un bon mot basé sur la ressemblance des termes ou des sonorités. Certaines personnes sont très agiles dans cet exercice. Tout le monde n’étant pas un versificateur de talent, avec le site Web Dico des rimes on dispose d’un outil en ligne gratuit (financé par la publicité) pour trouver des rimes et plus généralement pour trouver des similitudes à partir de mots ou de simples syllabes : rimes en la, en our, en pli, etc.
On accède aux différents modules depuis la page d’accueil qui propose de trouver tous les mots qui riment avec un autre, rimes riches ou suffisantes en saisissant un mot réel ou inventé ou une terminaison quelconque pour afficher aussitôt la liste des résultats rimant avec le terme de départ.

Participer à une expérience scientifique sur les oiseaux

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À compter d’aujourd’hui 24 novembre 2014 et jusqu’au 31 mars 2015, les ornithologues amateurs vont pouvoir participer à une expérience scientifique baptise BirdLab conçue pour recueillir des informations sur les oiseaux quand ils se nourrissent. Malgré un nom anglais, il s’agit d’un programme participatif en français du Muséum national d’histoire naturelle qui allie l’observation des volatiles de nos contrées et un jeu sur smartphone (Android et iOS). Les volontaires sont invités à construire deux mangeoires à placer sur leur balcon, sur leur terrasse ou dans leur jardin, de les alimenter avec les mêmes graines puis d’observer durant cinq minutes par jour ce qui va sa passer. Ces deux mangeoires sont géolocalisées par l’application mobile. Toutes les instructions nécessaires à leur construction sont fournies par le programme ou site Web.
Bien qu’il s’agisse d’une démarche scientifique, pour rendre l’expérience ludique et pour inciter les plus jeunes à y participer, BirdLab comprend aussi une partie jeu pour se familiariser avec les espèces d’oiseaux les plus communes en France.

25 000 chansons pour apprendre le français

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S’il existe de nombreux sites anglophones pour apprendre et se familiariser avec la langue anglaise en étudiant et en écoutant des chansons, ce qui en soit constitue une excellente méthode pour apprendre l’anglais (ou toute autre langue), avec le site Chansons pour étudier le français, les personnes qui veulent apprendre la langue française peuvent aussi le faire en étudiant les textes de paroles de plus de 25 000 chansons francophones d’interprètes très connus. La plupart des morceaux sont disponibles à visionner sur YouTube accompagnés des textes des paroles dans leur intégralité présentés sous la forme de phrases numérotées afin d’en faciliter la compréhension.
Ceux qui connaissent déjà la langue de Molière pourront néanmoins trouver un intérêt à ce site s’ils sont à la recherche de paroles de chansons françaises correctement orthographiées récupérables très facilement par copier-coller.

Un dico d’anglais en bookmarklet, Definr

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De prime abord Definr se présente comme un site Internet mettant en avant sa rapidité d’exécution pour trouver la définition de mots anglais. Le dictionnaire en ligne gratuit s’appuie sur une base de données de près de 200 000 mots. Pour trouver la définition en anglais d’un mot, il suffit de le saisir dans la zone de recherche prévue à cet effet où une fonctionnalité de suggestion automatique fait apparaître les termes avoisinants au fur et à mesure de la saisie. Effectivement, on constate que la réponse fuse avec l’affichage de définitions complètes comprenant quand c’est le cas les diverses acceptions de mot, des synonymes et des exemples d’utilisation. Des liens hypertextes renvoient vers les termes en rapport direct avec le mot recherché.
Si le site Internet se suffit amplement à lui même, c’est en cliquant sur le lien tools en dessous du champ de recherche qu’on va découvrir un module complémentaire. On trouve tout d’abord des explications pour ajouter Definr en tant que moteur de recherche personnalisé dans le navigateur Firefox (la procédure décrite se reproduit aisément pour n’importe quel autre navigateur), mais aussi tout en bas de la page un bookmarklet à copier par glisser-déposer dans la barre des favoris de n’importe quel navigateur Web (même si l’explication donnée pour l’installation semble ne concerner que Firefox…).

Exploration en ligne du corps humain, Corpus

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Pour ceux et celles que l’anatomie du corps humain intéresse, ils pourront s’adonner aux joies de l’exploration virtuelle, sans bistouri et sous toutes les coutures, depuis leur navigateur Web, en passant par l’outil éducatif baptisé Corpus, qui a le grand mérite d’être en Français et de présenter l’intimité du corps en détail.
Pour commencer, il faut choisir le modèle à examiner, soit un sujet masculin, soit sa contrepartie féminine. Une vue en 3D du personnage est alors affichée (on peut basculer en 2D en cliquant à droite sur l’icône 2D). L’exploration sur le corps se fait en manipulant la souris : rotation, translation et zoom ; cliquer sur l’icône ? dans la barre à droite pour connaître les manipulations prévues par l’interface utilisateur. Les points sur le modèle renvoient vers des vidéos pédagogiques traitants de sujets connexes : les cinq sens, ralentir le rythme de vieillissement, évolution contre création, etc.