Casse-tête de lignes sur Android, Flow Free: Bridges

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Parmi les jeux que j’apprécie particulièrement, ceux dont les règles s’apprennent en moins de 30 secondes ont ma préférence surtout s’ils arrivent en même temps à être captivants, voire addictifs. C’est le cas de Tetris, Pacman, Lemmings, etc. Sur Android, je viens de tomber sous le charme d’un petit jeu de réflexion genre casse-tête appelé Flow Free: Bridges. Les règles du jeu sont extrêmement simples puisque le principe consiste à relier des cercles colorés de la même couleur en traçant des lignes entre eux. Les cercles sont placés sur une grille de tailles variables (5 x 5, 6 x 6, jusqu’à 14 x 14). On trace les lignes à l’écran à l’aide de son doigt en reliant deux cercles de même couleur en passant par le trajet de son choix. La ligne se matérialise alors entre les deux points. Il y a bien sûr une difficulté puisque deux lignes reliant deux cercles ne peuvent pas se couper sauf si elles passent sur un pont, d’où le nom de Bridges. Le jeu est en fait la suite de Flow Free dont il améliore le concept en ajoutant des ponts de passage pour les lignes.
Les niveaux de base du jeu sont gratuits avec un affichage publicitaire. En achetant des packs de niveaux supplémentaires, on supprime l’affichage des encarts de publicités. Dans la version gratuite, plus de 900 niveaux de difficultés croissantes sont à résoudre. Les niveaux sont très progressifs, d’abord très faciles puis de plus en plus compliqués à résoudre quand on essaie d’éviter que les lignes colorées ne se coupent sur la grille.

Un superbe programme de notes pour Android, ColorNote

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C’est en voulant prendre une simple note sur mon téléphone Android que je me suis rendu compte que je n’avais aucun programme pour le faire facilement (à part créer un fichier texte). Je me suis donc mis à la recherche d’un programme tout simple permettant la prise de notes avec quelques possibilités, comme pouvoir faire une recherche, placer une note colorée façon post-it sur un écran du téléphone et pourquoi pas afficher des rappels. Après être tombé sur pas mal d’usines à gaz, j’ai finalement adopté le programme gratuit ColorNote que m’a particulièrement tapé dans l’œil. Il s’agit à la base d’un programme en anglais, mais une traduction complète et correcte de l’interface a été réalisée en français ; elle est bien meilleure que la description présente sur Google Play. Même si les fonctionnalités sont très nombreuses, le programme reste simple et agréable à manipuler pour créer des notes ou des listes de choses à faire, à penser, à acheter (bref une To-Do list)… ainsi que la possibilité d’ajouter des évènements dans un calendrier en leur associant éventuellement un rappel pour ne pas oublier de les faire. ColorNote comprend aussi différents widgets de tailles différentes pour ajouter des post-its de différentes couleurs sur les écrans de son téléphone.

Retrouver ses achats d’applications sur Google Play

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Google Play est la porte d’entrée à privilégier quand on est propriétaire d’un téléphone ou d’une tablette fonctionnant avec le système d’exploitation Android. À l’origine il s’agissait d’un simple magasin d’applications où on pouvait trouver et installer des programmes, des utilitaires et des jeux pour son appareil, certains gratuits, d’autres payants. Depuis les origines l’offre de Google s’est considérablement étoffée puisque Google Play propose maintenant outre des applications, des films, de la musique, des livres et même du matériel puisqu’on peut y acheter tablettes et smartphones (la gamme Nexus) et divers accessoires. L’interface utilisateur du Google Play est utilisable sur un ordinateur depuis un navigateur Web ou directement sur une tablette ou un téléphone via une application dédiée appelée Play Store qui intègre plus ou moins les mêmes fonctionnalités que la version Web avec en plus la prise en charge des mises à jour.
Certaines applications sur Google Play sont payantes, mais l’interface utilisateur de Google Play et du Play Store ne donne pas la possibilité de filtrer celles qu’on a achetées. Elles sont noyées dans la masse de toutes les applications qui ont été installées un jour sur un appareil Android associé à un compte Google. On affiche cette liste d’applications en allant sur l’onglet Mes Applications. À ce niveau, il serait bien que Google prévoit un filtre pour isoler les applications payantes qui ont été achetées de toutes les autres. En cas de réinstallation, cela ferait gagner un temps précieux en évitant de se coltiner une longue page d’applications parmi lesquelles se trouvent noyées dans la masse celles qu’on recherche.

Un lecteur de QR Codes pour Android, QR Code Scanner

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Le code QR (c’est l’abréviation de Quick Response, il aussi appelé Flashcode) est un type de codes barres en 3D permettant d’accéder à différents contenus stockés dans des petits carrés noirs sur fond blanc. Pour le lire, il faut un scanner et un logiciel capable de le décoder et d’en restituer le contenu. Sur un smartphone, l’opération se fait très facilement via l’appareil photo et un utilitaire spécialisé qui va scanner le code et afficher son contenu.
Celui-ci peut être de différente nature qui a été définie au moment de sa création. Il peut contenir un lien vers un site Web, un texte quelconque, les informations d’une carte de visite d’une personne (prénom, nom, adresse mail), donner la possibilité d’envoyer un mail, la géolocalisation d’un emplacement géographique sur une carte (latitude et longitude),  donner la possibilité d’envoyer un SMS vers un numéro de téléphone, un numéro de téléphone, un évènement de type calendrier, les infos nécessaires pour se connecter sur un réseau Wi-Fi (nom du réseau, mot de passe, type de réseau)…
Pour créer un code QR il faut un utilitaire dédié. Celui proposé gratuitement en ligne par la société spécialisée Unitag est particulièrement efficace. Il permet de créer les différents types de code QR et de les personnaliser en utilisant des styles : couleur générale depuis un template prédéfini ou à partir de code précis d’une couleur, forme des modules, forme des yeux, ajout d’un logo, couleurs externes et internes des yeux, couleur de fond, ombre…

Un réveil matin esthétique et gratuit pour Android, Timely

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Timely est une superbe application de réveil matin, alarme, minuteur et chronomètre pour les smartphones et les tablettes Android qui se démarque de ses nombreux concurrents grâce à une superbe interface graphique, une grande simplicité utilisation et des fonctionnalités simples, bien pensées et élégantes. De nombreuses petites animations rendent l’interface particulièrement jolie à regarder. Google vient d’ailleurs de faire l’acquisition de la société qui commercialisait cet utilitaire avec certainement pour objectif de l’intégrer aux futures versions de son système d’exploitation Android.
À cette occasion, Timely est maintenant complètement gratuit depuis Google Play d’où on peut le télécharger dans sa version actuelle qui reste disponible. Rien ne dit par contre si les futures versions et mises à jour du programme seront distribuées par ce canal.
L’interface du programme est déclinée en français (avec une excellente traduction à la hauteur de l’application) et remplacera avec profit l’alarme, le minuteur et le chronomètre fournis par défaut avec les systèmes Android actuels qui certes fonctionnent correctement, mais dont l’interface utilisateur est un peu austère. Un widget de bureau, à placer sur un écran d’accueil, affichant la date et l’heure fait également partie du package.

Une lampe de poche pour Android, Lampe Torche

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Les utilitaires de type lampe de poche pour smartphones, que ce soit pour Android ou d’autres téléphones, font partie de la panoplie des programmes utiles à installer sur son mobile. Le choix est tellement important qu’on ne sait plus très bien où donner de la tête quand on doit se décider.
Pour Android, j’ai opté pour l’utilitaire Lampe Torche qui est de loin le plus pratique que j’ai pu tester. Il n’est pas spécialement original, mais il a le mérite de fonctionner correctement, d’être gratuit et de n’afficher aucune publicité. Son seul inconvénient est que son interface est en anglais, mais pour ce genre de programme ce n’est guère handicapant.
Le mode de fonctionnement repose sur le fait de laisser le flash de l’appareil photo allumé en permanence pour éclairer son environnement.

Lire et répondre rapidement aux SMS sur Android

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L’application fournie par défaut sur un téléphone Android pour lire et répondre aux SMS nécessite d’être ouverte pour pouvoir accéder au détail d’un message. La situation est sensiblement différente une fois que l’on a installé l’utilitaire SMS Popup. Son principal avantage est de faire apparaître une petite fenêtre popup en surimpression à chaque fois qu’un nouveau SMS arrive, donnant la possibilité de voir immédiatement qui est l’expéditeur du texto, de lire le message proprement dit, de l’effacer et éventuellement d’y répondre.
Le programme est gratuit, sans affichage publicitaire et son interface est en français. En outre de nombreuses options permettent de configurer SMS Popup.

Un jeu d’observation pour Android, Où est Droid ?

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Les personnes qui passent des heures dans les transports en commun, dans les salles d’attente où qui ont du temps devant elles au bureau ou en réunion pourront s’occuper avec profit pour aiguiser leur sens de l’observation avec le jeu de réflexion pour Android Où est Droid ?
On connait tous les albums Où est Charly qui ont pour objectif de faire retrouver aux lecteurs un personnage prénommé Charly dans un environnement farfelu très encombré et très coloré. Où est Droid ? reprend à son compte le même principe, mais cette fois sur un smartphone (en mode paysage) ou une tablette Android où le but cette fois est de retrouver Droid, la mascotte d’Android et divers autres objets dans des décors eux aussi très touffus. L’interface du jeu est proposée en français ou en anglais.